November 26, 2018

סיום עונה על הגובה!

קבוצת המירוצים סיטרואן טוטאל אבו דאבי השיגה את הפודיום החמישי שלה העונה באוסטרליה, הפעם בזכות מאדס אוסטברג וטורסטן אריקסן, מדגימה שוב את מגמת השיפור של הקבוצה בחצי השני של העונה.

סיפור המירוץ

כמי שגדל על שבילי “רכבות ההרים” של סקדינביה, מאדס אוסטברג לא תמיד “התחבר” למירוצים שנערכו על שבילים זורמים ומהירים, וראלי אוסטרליה הוא בהחלט אירוע שכזה. למרות שלא התחרה מאז ראלי ווילס, המירוץ האחרון בו השתתף ב-WRC, הנורווגי לא בזבז אף רגע והזכיר מיד לכולם מה הוא יודע לעשות, ותפס את ההובלה במירוץ אחרי שניצח בקטע הדירוג השלישי (SS3), שרווד (26.68 ק”מ) – הקטע הארוך ביותר ביום שישי, והמשיך להחזיק בהובלה עד לסוף היום. גם קרייג ברין הצטיין ביום שישי. הוא היה שני מאחורי בן קבוצתו במעבר הראשון ב”שרווד”, וניצח בו במעבר השני, מוכיח בכך את האיזון הנהדר של ה-C3 WRC על שבילים מסוג זה, ששונים מאוד מהשבילים באזורי המבחן באירופה. קרייג, בעל עבר כמתחרה קרטינג מוכשר, הפגין את יכולתו גם בשני המדידות במקצה הסופר-ספיישל, שהיה רובו סלול, וסיים את היום הראשון במקום השני. לרוע המזל, הדברים התפתחו בכיוון שונה ביום השני, בהתחלה היה מדובר בבעיה קטנה בדמות מצערת שנתקעה במצב פתוח, ואז טעות קטנה אך יקרה שגרמה לפגיעה במתלה האחורי ודרדרה אותו למקום העשירי. בינתיים, מאדס ניסה לשמור את יריביו במרחק בטוח, אך נאלץ לוותר על המקום הראשון לאחר המקצה השלישי של היום השני (SS11). למרות שסיים את מקצה הסופר-ספיישל של היום השני (SS17) בגשם, בניגוד לשנים מהיריבים העיקריים שלו בקרב על מקום בפודיום, ההתמדה והמחויבות שלו זכו לגמול ראוי, והוא נשאר במרחק נגיעה מהפודיום בסופו של יום שבת. במקום הרביעי, רק 20.3 ש’ מאחורי הנהג שלפניו, עדיין היה לו סיכוי למקום על הפודיום בפתחו של היום השלישי, בו היו צפויים ממטרים כבדים, שיהפכו את התנאים למאתגרים. התנאים החלקלקים וההפכפכים השביתו את תקוותיהם של שני מתמודדים על התואר העולמי, אבל מאדס – כגוף אחד עם ה-C3 WRC שלו על שבילים שדמו יותר למשטח החלקה מקרח בחלק מהמקומות – שמר על קור רוח. בשלב הראשון הוא דאג לפתוח פער בלתי ניתן לסגירה מהנהג שאחריו, ואז ניצל תקרית מירוצים כדי לטפס אל המקום השלישי בסטייג’ האחרון. וכך הוא זכה לעמוד על הפודיום בפעם השניה העונה, לאחר שסיים שני בראלי פינלנד. התצוגה שלו אפשרה לקבוצת סיטרואן טוטאל אבו דאבי להשיג את הפודיום החמישי שלה העונה, אחרי שנהגיה סיימו בין שלושת הראשונים בשבדיה (מקום שני), מקסיקו (מקום שלישי) ופינלנד (מקום שני) וניצחון בספרד. קרייג ברין וסקוט מרטין סיימו את הראלי במקום השביעי.