October 11, 2018

בקצב של המובילים

ראלי ווילס, בריטניה, ה-44, אוקטובר 4-7 2018

אחרי שקרייג ברין נלחם במשך חלק גדול מהמירוץ על מקום על הפודיום, קבוצת המירוצים של סיטרואן טוטאל אבו דאבי מסיימת את ראלי ווילס בתחושת סיפוק על כך שה-C3 WRC הוכיחה שוב כי היא תחרותית, על שבילים שבה יש להסתגל לרמת אחיזה המשתנה כל הזמן.

ראלי ווילס, בריטניה, הוא ראלי יוצא דופן למדי ביחס לראלי עפר –

בתור התחלה, מכיוון שהאדמה ספוגה במים, עדיף להתמקם גבוה ככל האפשר בסדר הזינוק כדי להספיק לעבור על השבילים לפני שהם הופכים למרחץ-בוץ.

מאדס אוסטברג וקרייג ברין, שהיו ממוקמים במקום העשירי וה-11 בסדר הזינוק ביום שישי (הראשון של הראלי), משמע האחרונים מבין צוותי ה-WRC, בהחלט לא נהנו משום יתרון.

אולם, חמושים בביטחון ביכולת המשיכה וההתנהגות של ה-C3 WRC, ברין הצליח למרות הכל לעמוד במשימה הקשה של להידבק לחבורת החוד, וסיים את היום במרחק 13 שניות בלבד מהנהג שבמקום הרביעי.

אוסטברג, שהתקשה קצת יותר בשל התנאים, סיים את היום הראשון במקום השמיני הכללי. כרייג ברין הוכיח שוב יכולת טובה ביום שבת, בו הצליח לצמצם את הפער מהפודיום לשתי שניות בלבד, לאחר שקבע את הזמן השני בטיבו בשני סטייג’ים אחר הצהריים (SS15 ו-SS18).

מאדס אוסטברג השלים הופעה חזקה של הקבוצה ונלחם את דרכו אל המקום החמישי, כשהוא קובע בדרך את הזמן המהיר ביותר בקטע אחד ואת הזמן השני בטיבו בעוד שלושה קטעים (SS12, SS13 ו-SS14).

נהגי קבוצת הראלי של סיטרואן טוטאל אבו דאבי היו ללא ספק נחושים להגיע אל ראש החבורה – ולהישאר חלק ממנו – ממש עד לסוף! הם פתחו במתקפה ביום ראשון בבוקר, כאשר הדרכים עדיין היו חלקלקות ברמה שלא תאמן.

לרוע המזל, טעות קטנה גרמה לכך שברין יפרוש מההתמודדות על מקום בפודיום, אך הוא לא הרים ידים והצליח לשמור על המקום הרביעי. מאדס אוסטברג, שהסתחרר גם הוא ב-C3 WRC שלו, נאלץ להסתפק במקום שמיני בסיום.